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专访苹果高级副总裁菲尔・席勒:芯片是苹果护城河最坚固的部分

人气:3201 | 发布时间:2019-11-27 17:39:49

有些人会肤浅地认为你刚刚增加了一个相机,世界上还有其他超广角相机。有什么新消息?

菲尔·席勒拿起桌上的一部iphone 11,打开了相机。他指着从屏幕两侧延伸出来的取景框,对我说:

目前,负责苹果市场营销的高级副总裁看起来比以前瘦多了——席勒在繁忙的苹果新闻发布会上控制着产品和技术解释的时间。

在一次约40分钟的采访中,尽管我试图把谈话引向一个更符合高管身份的话题,但有技术背景的高级副总裁不断向我透露他在新闻发布会上没有说的技术细节。

摄影是iphone 11系列的核心卖点。正如我们之前所评估的,iphone摄影再次回到了行业的领先地位,无论三拍变焦或夜间模式的纯度是否没有大幅下降。

芯片更换摄影

席勒将iphone 11摄影的突破归功于a13仿生芯片。苹果开发的这款第二代7纳米芯片仍然采用2 4的设计,即两个高性能内核和四个节能内核。其中,cpu速度可提高20%,能耗可降低30%,而四个节能内核的速度可提高20%,能耗可降低40%。

席勒认为机器学习是a13仿生芯片和a12设计的关键区别。cpu增加了两个新的机器学习加速器,可以以高达6倍的速度执行矩阵数学运算,每秒可以执行1万亿次运算。

在同样的尺寸下,a13仿生芯片比上一代多了11亿个晶体管。那么,额外的努力花在哪里了?

答案是机器学习和图像处理的性能。

最好的例子是深度融合(deep fusion),席勒称为“计算摄影疯狂哲学”的功能,可以在用户按下快门前拍摄8张照片,按下快门时融合长曝光照片,生成与专业相机相当的高动态范围照片,甚至在中低光照环境下也可以呈现更多细节。

▲席勒在新闻发布会上介绍了深度融合

席勒向我解释了它和智能hdr的区别:在正常情况下,智能hdr通过堆叠多个图片获得更好的图片,isp为最终的影片提供数据,神经网络引擎只协助影片。

Isp是指图像信号传感器,主要负责将传感器上的数据信号转换成屏幕上的图像。iphone 11取景器是由两台相机同时拍摄的,多亏了isp,这两台相机几乎完全拼接在一起。

合成是什么时候?

iphone的照片页面仍然像ios一样简单。苹果希望帮助用户做出选择,但背后有一个准确的数字时间表。席勒透露深度融合只有在10-600lux的光照下才会被激活。如果光线低于10勒克斯,相机将在夜间模式下启动。

芯片的“大脑”

不仅是苹果,智能手机制造商也逐渐意识到,智能手机时代的图像早已从组件的积累中分离出来,不是在cmos底部一寸一寸杀人的残酷逻辑,而是光敏组件、isp、算法甚至机器学习的合作与协调。

如今,当人工智能流行的时候,当人工智能智能智能照片、人工智能肖像和人工智能美容概念几乎成为安卓手机的金字招牌时,苹果似乎有点不合适,在新闻发布会上不予重视,对媒体守口如瓶,你甚至在iphone中找不到一半的人工智能词汇。

杰瑞·卡普兰在斯坦福大学教授人工智能的历史,他说苹果不像人工智能领域的国家安全局那样是社区的一部分。

席勒没有再透露苹果人工智能的进展,但他认为机器学习的应用不仅仅在于如何让照片看起来更好:从siri更自然的声音效果到相册的智能检索,从提高电池寿命到ar的照明效果,它已经遍历了ios大小功能的细节和用户体验的各个方面。

当我猜测苹果铅笔在ipad上的“防触摸”是否来自机器学习算法时,席勒笑着打断了我:

事实上,机器学习在iphone中无处不在。正如backchannel主编史蒂文利维(steven levy)提到的,你的iphone已经内置了苹果大脑。

苹果大脑是a13仿生芯片——不同于其他使用云计算进行机器学习的大公司,苹果需要本地芯片的能力。

这个“大脑”有多大?iphone上有多少用户数据缓存可用于机器学习呼叫?

对大多数公司来说,这个大脑可能是tb级别的云数据,但对苹果来说,它只有200 mb——平均来说——从你的声音和面部数据到你的轨迹和滑动屏幕的习惯,所有东西都以加密的形式存储在iphone芯片上。

从用户的角度来看,这种行为确实是值得尊敬的,但是使用本地芯片来制造人工智能无疑是一个更困难的途径。

“这真的很难,这意味着我们需要在芯片上投入大量的能量,我们必须找到一种软件方法来训练模型。”席勒说。

芯片是护城河最坚固的部分。

自从2008年收购芯片制造商p a .半导体,并在iphone 4和第一台ipad上采用第一台自主开发的处理器a4以来,苹果逐渐与arm的公共设计分道扬镳。只有当iphone 5中使用的a6芯片开始展现苹果真正的设计实力和雄心时。

从核心soc到协处理器和电源管理芯片,苹果正在一步一步自己动手设计半导体元件。

苹果芯片客户只有他们自己。其优势在于,他们可以更好地理解自己的需求,并充分利用这些需求,从而实现软件和硬件之间的高度兼容性。

在今年3月发布的第二代airpods上,苹果首次为耳机产品开发了芯片组h1。

对于普通大众来说,h1芯片带来的升级远不如添加新的配色或改变外观有吸引力。然而,芯片直接关系到左右耳连接的稳定性和低延迟性能,而这正是竞争与airpods最大的区别所在。

用户对苹果芯片实力的感知并不直观。许多人认为iphone易于使用,但他们无法解释其技术原因。他们简单粗略地将用户体验归类为ios的旧版本。

芯片是一个门槛较高的行业,很难被竞争对手模仿和效仿。从某种意义上说,自主开发的芯片是ios生态系统的核心,也是护城河最坚固的部分。

芯片的研发周期约为2-3年,涉及多个团队。在此期间,架构工程师必须与大量软件和硬件人员一起工作。芯片团队将每周与其他团队面对面交流。

阿南德·西米是阿南德技术公司的创始人,他在加入苹果公司后负责芯片业务。就在面试之前,他会见了gpu部门的架构师:

芯片自我开发近十年的历史让苹果对A系列芯片非常有信心。新闻发布会不仅首次在主旨上击败了两大竞争对手,席勒在采访中也毫不掩饰对竞争对手的评论:

采访结束后,当我拿出相机拍照时,席勒指着我的相机笑着说:

不是很智能的相机,而是一个大镜头。

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